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冯华添、卢楚仁

冯华添、卢楚仁

冯华添,人称金牌教练,长跑界无人不识。 卢楚仁,添哥第一批徒弟。

疫情下全球顶级“波士顿马拉松”降低门槛,终于可参加

2022-06-08 08:08
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  波士顿马拉松是全球公认的顶级马拉松比赛,它有一个独特的标志,就是独角兽(Unicorn)。笔者记得2007年第一次带团参加这项顶级赛事,领取号码布后有一大袋纪念品。所有纪念品都会印上这只独角兽,而令笔者印象最深刻的是一对我们常用的劳工手套,跑手都因为劳工手套印了这个独角兽标志而把手套收藏,视为纪念品。

  笔者在此分享一些有关波士顿这项名牌赛事的参赛进程,记得2007年第一次带团参加波士顿马拉松,当年的标准比现在低约5-10分钟,跑手只要达标便可参加比赛。不但如此,就算未达标也有机会参加波士顿马拉松比赛,只要成绩在慢过标准时间的一分钟之内便可,即有59秒恩恤,也可报名参加,而且也一定可以参赛,这显示当年马拉松跑手不多,水平也不算高。

  笔者之后在2009、2015、2017、2018、2019也有开办波士顿马拉松比赛团,期间眼见波士顿的参赛标准不断提高,先取消了这59秒恩恤时间,所有参赛者都要达标才可申请参加。其后更因参赛者成绩不断提升,能够参加的跑手多过提供的名额,所以就算参赛者达标,也要比较一下超标多少,才能参加。

  为了公平起见,波士顿马拉松主办机构决定,把超标跑手分等级,让跑得快的跑手优先参加。报名参赛分先后次序,若参加者比标准时间快超过20分钟的跑手,可以优先报名,两天之后轮到比标准时间快超过10分钟的跑手报名,再过两天才到超过只有5分钟的跑手报名,完成后看看还有多少余额,才轮到刚刚达目标那一批可以报名参加。所以这一批会被筛选,跑得快,仍有机会参赛,跑得慢就可能落空了。

  直至2019年,经头三轮快20分、10分及5分钟的跑手报名后,剩下给刚刚达目标跑手名额不多,这一批参赛者中,要比个人参赛标准快4分52秒才可参加。所以,到了2020年接受报名前,主办单位确定这个趋势而决定,宣布每一个参赛标准都会提高5分钟,才能合资格参加。结果,2020年虽然提高了5分钟之多,完成报名程序后,留给刚刚达目标跑手名额仍然不多,这批跑手仍然要快多过1’39”才可参加,可见主办单位的确决断英明。


(unsplash)


  笔者于2016年开始鼓励跑手争取完成世界六大马拉松,所以也留意另外两种参赛途径,就是参加慈善捐款,或向机构购买参赛套票,由2016-2019连续几年,购买慈善名额由5,000美元增加至过万美元,参赛套票由两万多元增加至九万元,可见此顶级赛事的吸引力非同凡响。

  眼见参加波士顿马拉松愈来愈难,要求不断提升,套票愈来愈贵,有些跑手已经打消参赛念头,认为自己无缘参加波士顿马拉松了。

  这时候却因疫情影响而露出一线曙光,今年4月的波士顿马拉松比赛参加者,凡附合年龄组别标准要求,都能够参加,是连续多年不断提升后,第一次回落。笔者有几位刚刚达目标朋友,在疫情中决定参加,完成了这一项顶级比赛。

  笔者突然想起,2018年好友卢楚仁提议,这个专栏以财经及马拉松混合,让读者更能体会两者关系,故此,笔者想起财经界名人,股神巴菲特的名句“敌人恐惧我贪婪”。

  今年刚刚达标参加波士顿马拉松的跑手,在疫情下决定前往参赛,达成心中目标,是否也是在其他合资格跑手,因疫情影响而不参加,给了我们一个机会呢!


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