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方展策

方展策

少年时,曾研习 Geographic Information System,可惜学无所成,侥幸毕业。成年后,误打误撞进入传媒圈子,先后在印刷、电子、网络媒体打滚,略有小成。中年后,修毕信息科技硕士,眼界渐扩,决意投身初创企业,窥探不同科技领域。近年,积极钻研数据分析与数码策略,又涉足 Location Intelligence 开发项目;有时还会抽空执教鞭,既可向他人分享所学,亦可鞭策自己保持终身学习。

iOS 18会整合哪些人工智能?苹果AI产品策略大揭秘!

2024-07-08 09:45
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   在生成式AI的赛道上,苹果(Apple)比对手迟了一年才发表Apple Intelligence,处于落后位置。有消息指,为求迎头赶上,苹果除与OpenAI合作外,也会跟Google和Anthropic达成合作协议,预计在2024年秋季释出的iOS 18操作系统,可能会有ChatGPT以外的AI服务可供选择;日后添加更强大的AI新功能时,或许会改用类似iCloud+的订阅模式。当Apple的产品策略聚焦于AI,将为其业务带来什么新面貌?苹果AI的发展将会面临什么新挑战?


苹果AI部署慢步调优势渐露


   在引进新科技时,Apple一向采取非常审慎的态度,以致对新技术的采用速度往往偏慢,近年的生成式AI正是最明显例子。ChatGPT在2022年11月面世后,旋即引爆生成式AI热潮,微软(Microsoft)、Google、亚马逊(Amazon)等争相在2023年推出AI工具,惟Apple却一路拖到2024年6月始发表Apple Intelligence。


   苹果在AI部署上的慢步调作风一直饱受外界争议,但最近看到其对手的AI项目相继宣布失败,反而凸显其慢步调的优势。微软发表发表AI PC规格“Copilot+ PC”,对撼整合Apple Intelligence的Mac计算机,可是其主打AI功能“回想”(Recall)却遭很多保安专家批评,具有极大资安风险,迫使微软在2024年6月宣布押后推出此功能。


当iOS 18、iPadOS 18、macOS Sequoia正式推出时,操作系统内将包含Apple Intelligence功能。(图片来源:翻摄苹果官方YouTube影片)


苹果采用慢步调作风,一开始只针对一小部分用户推出Apple Intelligence,所以初期仅支持美式英文。(图片来源:苹果官网)


   甫踏入2024年7月,另一科技巨头Amazon宣布停止销售商用AI机器人Astro for Business。该机器人于2024年11月上市,面向零售业与制造业的商家,但如今只发售7个月就要停产,成为非常短命的AI产品。Apple宁愿待产品设计完善、测试妥当后,始会推出市场,这样即使看似远远落后于对手,但总胜过产品发表后被迫撤回或停售的尴尬局面。


Gemini模型秋季登陆苹果AI


   为让其AI服务变得更多元化,苹果将为Apple Intelligence引入ChatGPT以外的AI模型。根据彭博(Bloomberg)报道,苹果已跟Google和另一家AI初创Anthropic达成合作协议,其中Google的Gemini模型将率先于2024年秋季登陆苹果AI平台,这正是Apple Intelligence测试版伴随着iOS 18推出的时间点。


   Apple决定跟多家AI公司合作,可以为其用户带来更全面的AI体验。事实上,每家AI公司皆拥有独特的技术优势,如把不同公司的AI模型整合至同一平台上,Apple Intelligence可以在不同任务和应用情景中为用户提供最佳选择。


   譬如Anthropic的Claude模型在撰写创意文案上较出色,Google的Gemini模型在规划行程的考虑上较仔细。藉由这种多元化的合作策略,苹果可以让Apple Intelligence在各个方面皆保持优势,同时又不会过度依赖单一AI技术供货商。


日后用户在Macbook与iPhone上,除ChatGPT外,或许还可以召唤Google Gemini来协助字处理。(图片来源:翻摄苹果官方YouTube影片)


AI订阅模式创造新收入来源


   早前WWDC 2024大会上,Apple展示了Apple Intelligence的各种应用功能,相信这些功能都是可以免费使用。但日后Apple Intelligence如有新功能加入,用户或许要另外付费才能使用,情况有点像iCloud+订阅服务。


   iCloud为iPhone用户提供5G的免费储存空间,若用户觉得不敷应用,可以付费升级至iCloud+,不但可享用更大的云端储存空间,还可以使用隐藏电子邮件、iCloud私密转送,自定义电邮网域等增值功能。


   目前主流的AI工具如OpenAI ChatGPT、Microsoft Copilot、Google Gemini等均设有收费版本,让用户使用响应速度更快、生成能力更强大的AI模型,相信未来Apple Intelligence都会有类似的收费服务。另外,倘若用户透过iPhone订阅OpenAI等合作伙伴的付费版服务,预计Apple也会从中抽取分成,为苹果带来销售手机以外的新收入来源。


苹果AI面临欧盟新法例挑战


   不过,Apple Intelligence的推出之路却是布满荆棘。2023年,欧盟通过《数码市场法》(Digital Markets Act,DMA),将苹果、微软、亚马逊、Alphabet、Meta、字节跳动家大型互联网企业定性为“守门人”(Gatekeeper),必须承担义务促进更公平的市场竞争,确保平台的互操作性,以及保障用户私隐免受侵犯;一旦发现违规,最高可被判处等同全球营业额10%的罚款。


   欧盟执委会于2024年6月宣布,初步认定Apple Store业务规则已违反DMA,令苹果成为首家受此法例起诉的企业,预计于2025年3月底前做出最后裁决。有鉴于此,苹果已表示,2024年内不会在欧盟推出Apple Intelligence,避免再遭欧盟起诉。


   从技术层面来看,Apple Intelligence背后的大型语言模很有机会涉及复杂的数据处理与私隐问题。更棘手的是,DMA的互操作性要求与Apple的商业模式是互相违背的。苹果透过严格控制硬件、软件与服务无缝整合,为用户带来最佳的使用体验,成功把客户锁在苹果生态圈内。


   DMA所要求的互操作性,等同打破Apple筑起的生态圈围墙,容许用户自由地迁移到不同平台、使用不同服务,这样将对苹果的商业模式造成极大冲击,因此宁愿暂时避开欧洲市场。但长远而言,Apple究竟将如何应对DMA的规管,AI产品策略又会作出什么相应调整,还需持续观察。


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